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10 choses que vous devez savoir sur le placage au rhodium


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Bien que le placage au rhodium soit couramment utilisé dans les bijoux, peu de gens savent ce que c’est. Le placage au rhodium est utilisé pour améliorer le lustre et la durabilité des métaux tels que l’argent et l’or blanc et donne une finition lisse et brillante aux bijoux. Il est particulièrement attrayant lorsqu’il est utilisé pour les bagues en diamant, car il peut vraiment améliorer la brillance du diamant. Cependant, le choix du placage au rhodium présente certains inconvénients, tels que le temps et l’argent nécessaires au replacage en cours au fil des ans.

Vous ne savez pas si vous voulez vous occuper du placage au rhodium? Nous décrivons ici les 10 choses que vous devez savoir sur le placage au rhodium avant d’acheter.

Qu’est-ce que le rhodium?

Tout d’abord, le rhodium est un élément rare et précieux qui peut être 10 à 25 fois plus cher que l’or. Le rhodium fait partie du groupe des métaux du platine et est argenté, hautement réfléchissant et ne ternit pas et ne se corrode pas. Il est plus dur que l’or et est très durable.

Cependant, le rhodium est un métal très cassant et n’est pas facilement mis en forme ou formé. En conséquence, le rhodium pur ne peut pas être transformé en bijoux. À lui seul, il peut facilement se fissurer et se briser un peu comme du verre. Mais lorsqu’il est utilisé pour plaquer d’autres bijoux, le rhodium améliore la durabilité du métal.

Pourquoi devrais-je plaquer mes bijoux en rhodium?

Le placage au rhodium, également connu sous le nom de trempage au rhodium ou de flash au rhodium, est utilisé pour augmenter la durabilité, le lustre et la réflexion de la lumière d’un bijou. Comme il s’agit d’un métal dur, un bijou plaqué rhodium sera plus résistant aux rayures. Le placage au rhodium est principalement utilisé sur les métaux argentés, tels que l’or blanc, le palladium ou l’argent. La plupart des placages de rhodium ont une épaisseur de 0,75 à 1,0 micron.

alliance pour homme plaquée rhodium

Quelle doit être l’épaisseur du placage au rhodium?

L’épaisseur idéale pour le placage de rhodium est de 0,75 à 1,0 micron. Bien que cela puisse sembler extrêmement fin, il est considéré comme suffisamment épais pour les bagues et autres bijoux exposés à une usure brutale. Pour les bijoux tels que les boucles d’oreilles et les pendentifs qui sont plus protégés ou pour les bijoux qui ne sont pas portés fréquemment, une épaisseur de 0,10 à 0,50 est acceptable.

Si le placage de rhodium est trop épais, il peut se fissurer en raison de la fragilité du rhodium. Si, cependant, le placage au rhodium est trop fin, cela peut entraîner une décoloration des bijoux. Les bijoutiers doivent s’assurer qu’ils plaquent les bijoux avec l’épaisseur idéale.

Puis-je plaquer au rhodium une pièce en or jaune?

Oui. Le placage au rhodium peut être utilisé sur l’or jaune pour changer sa couleur en blanc. Cependant, gardez à l’esprit que lorsque le placage commence à s’user, la couleur jaune commencera à saigner. Cela donnera un bijou qui semble décoloré ou teinté de jaune. Pour éviter cela, la pièce peut nécessiter un replacage plus fréquent.

Dois-je en argent sterling plaqué rhodium?

L’argent sterling est un métal blanc et n’a pas besoin de rhodiage pour acquérir sa couleur. Cependant, il a tendance à se ternir avec le temps. Pour éviter cela, des bijoux en argent plaqué rhodium garantissent que la pièce est très brillante et reste sans ternissement pendant longtemps.

Au fil du temps, au fur et à mesure que le placage s’use, le blanc de l’argent ressortira, mais ne sera pas perceptible comme l’or. Ces sections exposées peuvent acquérir un certain ternissement, mais cela peut facilement être poli à la maison.

Les bijoux plaqués rhodium sont-ils sûrs à porter?

Oui, ça l’est. Parce que le placage au rhodium est hypoallergénique, vous n’obtiendrez pas de réactions cutanées en portant des bijoux plaqués rhodium. En effet, le rhodium ne contient aucun allergène tel que le nickel. En fait, si vous possédez un bijou qui vous cause des réactions cutanées, le rhodiage de la pièce peut éliminer ce problème.

Cependant, notez que si le rhodium lui-même ne provoquera pas d’éruptions cutanées, l’or blanc contient souvent du nickel dans ses alliages. Au fur et à mesure que le placage de rhodium s’estompe, vous pouvez être exposé à des allergies au nickel lorsque votre peau entre en contact avec le métal d’origine des bijoux.

Quel est le processus de placage au rhodium?

Le rhodium est plaqué en utilisant un processus de galvanoplastie. Pour qu’un bijou soit plaqué, il doit d’abord être soigneusement nettoyé pour éliminer tous les contaminants. S’il y a de la saleté sur la pièce, le placage ne tiendra pas.

L’eau distillée, le nettoyage à la vapeur et l’électro-nettoyage sont des moyens de nettoyer l’article avant de le plonger dans la solution de rhodium. Une charge électrique positive est ensuite utilisée pour fusionner le rhodium sur le métal de base.

Des précautions doivent être prises, car si le courant électrique est trop élevé, le placage de rhodium deviendra noir. Le processus prend environ une heure et demie pour être terminé.

Combien de temps dure le placage au rhodium?

De nombreux acheteurs pensent que le placage au rhodium est permanent. Bien qu’il soit permanent, comme tout autre métal utilisé dans les bijoux, il a tendance à s’user avec l’exposition.

Le placage de rhodium s’use avec le temps et devra être re-plaqué. En règle générale, une bague devrait être re-plaquée une fois tous les 12 à 18 mois, mais cela peut varier en fonction de l’usure de la pièce ainsi que de l’épaisseur du placage et de la couleur du métal de base.

Parfois, la chimie corporelle du porteur est également un facteur qui peut affecter la rapidité avec laquelle le placage s’use. Si le métal de base est jaunâtre, il y a de fortes chances que la couleur saigne avant la fin des 12 mois.

Le placage au rhodium affectera-t-il les pierres précieuses?

Cela dépend de la pierre précieuse. Certaines pierres précieuses plus douces telles que le péridot, les perles, les opales, la topaze, la turquoise, le corail et les rubis et émeraudes traités ou fortement inclus peuvent être endommagées au cours du processus. Ces pierres précieuses, et bien d’autres, ne sont pas capables de supporter les acides sulfuriques et la chaleur dans les solutions de galvanoplastie et leurs surfaces peuvent être endommagées, devenant tachetées et cloutées.

boucles d'oreilles en or blanc avec diamants

Les diamants ne sont pas affectés par le processus de placage au rhodium. Consultez-les ici.

Les diamants et les pierres précieuses dures comme les saphirs et les rubis sont suffisamment résistants pour résister au rhodium. Ils ne doivent pas être retirés lors du placage du bijou et ne sont pas endommagés par le processus.

Comment puis-je prolonger la durée de vie du rhodium?

Le placage au rhodium est appelé à s’user après un certain temps, mais vous pouvez prendre certaines mesures pour le faire durer le plus longtemps possible.

  • Évitez de frotter le placage de rhodium sur votre bague. Par exemple, se laver constamment les mains peut l’user plus rapidement.
  • Évitez d’exposer vos bijoux à des produits chimiques agressifs. Enlevez toujours vos bijoux lorsque vous traitez avec des produits chimiques ou portez des gants en caoutchouc pour protéger vos bagues.
  • Enlevez vos bijoux lorsque vous nagez dans des piscines fortement chlorées car le chlore peut endommager le placage.
  • Les parfums et les cosmétiques peuvent également affecter le placage au rhodium. Évitez tout contact avec ceux-ci et essuyez tout résidu s’il entre en contact.

Quel est le coût du placage au rhodium?

Le rhodium étant très rare et coûteux, le placage est quelque peu coûteux. Replacer une bague en or blanc peut coûter environ 100 $, mais les prix varient en fonction de la qualité du rhodium, des compétences du bijoutier et de la taille des bijoux.

Le problème que beaucoup de gens ont avec le placage au rhodium est qu’il s’agit d’un coût permanent qui augmente considérablement avec le temps. Pour éviter cela, vous pouvez choisir un métal brillant déjà blanc qui ne nécessite pas de placage, comme le platine, car il est brillant et argenté seul. Cependant, notez qu’il y a toujours des coûts de maintenance impliqués quel que soit le métal que vous choisissez.

Même le platine a tendance à acquérir des rayures et des éraflures et nécessite un polissage périodique. Pour plus d’informations, consultez notre article sur l’or blanc vs le platine, qui détaille les problèmes de placage et de polissage.

bague de fiançailles rhodiée

James Allen propose un placage au rhodium périodique gratuit. Voir cette bague ici.

Une autre solution consiste à acheter chez un bijoutier qui assure un entretien gratuit du placage au rhodium. Certains détaillants réputés, tels que James Allen, offrent une garantie à vie qui couvre les services périodiques de placage au rhodium chaque fois que nécessaire, ce qui peut réduire vos coûts permanents de re-placage. Cependant, n’oubliez pas de prendre en compte les frais d’expédition le cas échéant.

Comment savoir si mes bijoux sont plaqués rhodium?

Toutes les bagues en or blanc sont plaquées rhodium car ce n’est pas la couleur naturelle de la pièce. Comme mentionné ci-dessus, l’or blanc dans sa forme originale est jaunâtre. Même ainsi, il est obligatoire que le détaillant divulgue si votre bijou a été plaqué rhodium ou non.

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