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Argent sterling plaqué rhodium – Un guide rapide


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Le rhodium et l’argent sont deux métaux argentés aux caractéristiques très différentes. Alors que l’argent peut fonctionner comme un métal de bijouterie à lui seul, le rhodium n’est jamais utilisé dans les bijoux sous forme de placage. Parfois, l’argent sterling est plaqué de rhodium pour améliorer sa durabilité et son apparence.

Jetons un coup d’oeil à quand et pourquoi il pourrait être une bonne idée de bijoux en argent sterling rhodié.

Rhodium et argent sterling

bague de fiançailles en or blanc rhodié

Bague en or blanc rhodié. Voyez-le ici.

Le rhodium est le métal le plus cher de la planète, encore plus que l’or ou le platine, et il est extrêmement rare. Il est hypoallergénique, extrêmement brillant, résiste à la corrosion et est très durable. Toutes ces qualités rendent le rhodium parfait pour les bijoux, mais en raison de la dureté et de la fragilité du métal, ainsi que du coût exorbitant, il ne peut pas être utilisé sous sa forme pure pour fabriquer des bijoux. La seule façon d’utiliser le rhodium dans les bijoux est de plaquer d’autres métaux tels que l’or, le platine, le laiton, l’argent et le palladium, pour n’en nommer que quelques-uns.

L’argent est le moins cher des métaux précieux et est utilisé dans les bijoux depuis l’Antiquité. Parce que l’argent pur est très doux, il est souvent allié à d’autres métaux pour le rendre plus résistant, qui devient alors de l’argent sterling. Contrairement à l’or blanc, il n’est pas nécessaire de plaquer de l’argent sterling pour obtenir une couleur blanche car le blanc est la teinte naturelle de l’argent.

Le rhodium est plaqué sur de l’argent sterling à l’aide d’un processus de galvanoplastie. Les bijoux en argent nettoyés sont placés dans un bain avec une solution de rhodium. Un courant électrique positif est ensuite utilisé pour fusionner en permanence le rhodium sur l’argent.

bracelet en argent sterling

Bracelet en argent sterling. Voir ce bracelet ici.

bracelet en argent sterling rhodié

Bracelet en argent massif plaqué rhodium. Voir ce bracelet ici.

Jetez un œil aux deux bracelets illustrés ci-dessus, provenant de Blue Nile. L’un est en argent sterling et l’autre en argent sterling plaqué rhodium. Il est difficile d’identifier une différence majeure entre les deux. Alors pourquoi plaquer de l’argent sterling avec du rhodium?

Pourquoi des bijoux en argent sterling avec plaque de rhodium?

Bien que l’argent ne nécessite pas de placage, il existe de nombreux avantages à avoir des bijoux en argent sterling plaqués rhodium.

Sans ternir

Une des caractéristiques de l’argent est qu’il se ternit très facilement, développant une patine sombre avec le temps. En conséquence, l’argent doit être fréquemment poli afin de conserver son éclat brillant. Le rhodium, en revanche, est très résistant au ternissement et ne se corrode pas, ne tache pas et ne change pas de couleur. En plaçant de l’argent sterling avec du rhodium, le ternissement peut être évité et le bijou reste blanc et brillant beaucoup plus longtemps. Vous constaterez que de nombreux créateurs de bijoux choisissent le rhodium juste pour éviter le ternissement de l’argent.

Lisez notre guide du placage au rhodium pour en savoir plus sur ce processus et voir s’il s’agit de la bonne option pour vos bijoux.

Lustre supérieur

Bien que l’argent sterling en lui-même puisse être brillant et réfléchissant lorsqu’il est poli, l’argent sterling plaqué rhodium a un lustre et une blancheur plus élevés qui durent plus longtemps que si la pièce n’était pas plaquée. Cela donne à l’argent sterling un look moderne. Cependant, si vous préférez le charme plus vintage de l’argent sterling et la patine grisâtre qu’il développe, mieux vaut ne pas opter pour l’argent sterling plaqué rhodium. Au lieu de cela, vous pouvez choisir de l’argent sterling et le polir si nécessaire.

Augmente la durabilité

Lorsque l’argent sterling est plaqué rhodium, la durabilité des bijoux est augmentée. Le rhodium est un métal dur contrairement à l’argent qui est assez mou. Le placage au rhodium réduit le risque de rayures sur la pièce, ce qui rend la pièce plus résistante aux rayures.

Hypoallergénique

L’argent dans sa forme pure est hypoallergénique, mais l’argent sterling ne l’est pas toujours. En effet, l’argent sterling est un alliage et peut contenir des allergènes métalliques courants tels que le nickel. Pour les personnes sensibles aux allergies aux métaux, l’argent sterling peut parfois provoquer des réactions. Le placage au rhodium est hypoallergénique et comme il agit comme une barrière entre le métal de base et la peau du porteur, c’est un bon moyen de réduire le risque de réactions allergiques.

L’inconvénient du placage au rhodium

Le placage au rhodium est permanent, mais comme tous les types de placage, il a tendance à s’écailler avec le temps en raison de l’exposition et de l’usure. En conséquence, les bijoux en argent sterling plaqué rhodium peuvent nécessiter un nouveau placage après un certain temps, souvent tous les 2 ans environ. Pour les bijoux moins exposés tels que les boucles d’oreilles ou les colliers, le remplacement ne peut être nécessaire qu’une fois tous les 10 ans.

La bonne nouvelle est que, comme l’argent sterling est blanc, il sera difficile de voir quand le placage est usé, contrairement à l’or blanc, où le métal de base est teinté de jaune. En conséquence, vous pouvez différer le replaçage pendant une longue période car il est probable que la pièce restera brillante et brillante.

Prendre soin des bijoux en argent sterling plaqué rhodium

La meilleure façon de garder les bijoux en argent sterling plaqués rhodium brillants et réfléchissants est de les entretenir soigneusement. Pour cela, évitez d’utiliser des produits chimiques agressifs ou des équipements abrasifs sur vos bijoux. Certaines personnes préfèrent utiliser le dentifrice comme nettoyant pour les bijoux en argent sterling, mais il vaut mieux éviter les bijoux plaqués rhodium car le dentifrice est assez dur et abrasif.

médaillon rond en argent à graver

Un entretien soigneux gardera le placage de rhodium brillant. Voir ce médaillon ici.

Optez plutôt pour des savons liquides doux, de l’eau tiède et des brosses / chiffons doux lors du nettoyage. Bien qu’il existe des chiffons de polissage spéciaux pour l’argent sterling, évitez-les avec des bijoux en argent sterling plaqué rhodium car le tissu peut faire s’écailler le rhodium.

Où acheter

Si vous recherchez de l’argent sterling plaqué rhodium, Blue Nile a une excellente collection d’argent avec et sans placage rhodium. Parcourez la collection ici.

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