Manicure Russe

Certains disent que c’est la fin de la manucure – mais ils comptent trop pour moi


Je n’oublierai jamais ma première manucure professionnelle, même si c’était il y a très longtemps. J’avais 4 ans et je rendais visite à ma tante à New York pour Noël. Ma mère, ma tante et moi avons décidé d’organiser une journée entre filles, le premier arrêt étant le salon de manucure. J’étais trop petite pour atteindre la table du salon, alors je me suis assise sur les genoux de ma mère pendant que ma tante se détachait avec son appareil photo jetable, capturant le moment marquant. Depuis, les manucures ont toujours fait partie de ma vie. Et malgré grondements que 2020 marque la fin de la manucure, leur importance ne changera jamais – notamment pendant des périodes comme celles-ci.

J’ai toujours considéré les artistes des ongles comme des célébrités. En tant que personne avec peu de capacités artistiques, je suis constamment en admiration devant leurs talents. Cependant, en travaillant dans la beauté, j’ai été témoin du mépris flagrant et de la minimisation de leur métier de première main. Très souvent, il y a ceux qui perpétuent la conviction que le soin des ongles est en quelque sorte dangereux. Cela ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

«Je pense qu’il est facile de donner une mauvaise réputation aux manucures parce que ces pommes pourries sont toujours amplifiées», me dit Trenna Seney, une artiste mobile des ongles à New York. «Il y en a tellement qui supposent automatiquement que les salons de manucure et les manucures sont dangereux. Mais comme tout autre traitement de beauté, il y a des exceptions. Gina Edwards, une manucure éditoriale de longue date dont le travail a été vu sur Kim Kardashian et Joan Smalls, est d’accord. «Je sais que le prix est souvent un facteur, mais vous devez vraiment vous assurer d’interroger votre manucure et de trouver quelqu’un qui ne vous conduira pas dans la mauvaise direction», dit-elle. «Lorsque vous allez dans un salon, même avant le COVID-19, vous devez vous assurer que vos mains sont propres, que les mains de votre technicien sont propres et que leurs outils et leur espace sont correctement désinfectés. La nature intime du service en fait également une cible facile. «Vous tenez littéralement la main de quelqu’un pendant un certain temps qui peut se transformer en heures», dit Seney. « Vous êtes plus proche qu’avec la plupart des traitements de beauté et vous êtes face à face avec cette personne. »

Délégitimer la nature des manucures, c’est délégitimer des siècles d’importance culturelle et les expériences des femmes noires comme la mienne.

Mis à part les pratiques d’assainissement, les débats autour du toilettage des cuticules continuent de perpétuer la croyance que les manucures coupent la couche de protection de l’ongle. Mais encore une fois, c’est faux. «Vous ne coupez jamais la cuticule», dit Edwards. « Vous poussez la cuticule en arrière et ensuite vous coupez. » Cependant, elle reconnaît que tout le monde n’effectue pas correctement la tâche. « Si quelqu’un n’est pas formé correctement, il peut le faire mal, mais à l’entraînement, on ne vous apprend jamais à couper la cuticule. » En parlant de formation, tous les techniciens des ongles doivent être agréés – ce qui n’est pas obligatoire pour les maquilleurs et souvent négligé pour les coiffeurs. Cela légitime davantage une profession qui est continuellement minée.

Les manucures ont longtemps été – et seront toujours – plus que du vernis sur les ongles.

Mais il ne s’agit pas seulement de sécurité. Délégitimer la nature des manucures, c’est délégitimer des siècles d’importance culturelle et les expériences des femmes noires comme la mienne. On raconte que la reine Néfertiti avait l’habitude de peindre ses mains et ses orteils en rouge, un signe de statut social. Le look a été créé avec du henné et parfois du sang. Des siècles plus tard, les clous ont toujours une importance culturelle. Rien qu’en 2019, les bénéfices de l’industrie des ongles ont dépassé 6 milliards de dollars, augmentant à un taux annuel constant de 10,4% selon Kentley Insights. Les subtilités du nail art et des systèmes d’extension des ongles sont également depuis longtemps une nécessité de la culture noire. Donyale Luna, la première femme noire à honorer la couverture de Vogue, l’a fait porter de l’acrylique, et Diana Ross n’a jamais été repérée sans un ensemble d’acrylique rouge. La plus remarquable est Florence Griffith Joyner, l’athlète de piste la plus rapide de tous les temps, qui s’est fait connaître pour ses longs ongles. Ensuite, il y a la tendance des designs d’ongles exagérés qui ont vu le jour dans les communautés noires en tant que formes d’expression de soi il y a des décennies et qui ont refait surface sur les stars les plus brillantes et les plus influentes d’Hollywood aujourd’hui. Les manucures ont longtemps été – et seront toujours – plus que du vernis sur les ongles. Et lorsqu’ils sont exécutés correctement, ils sont parfaitement sûrs.

Tony Duffy / Archives Hulton / Getty Images

Même si je suis nu ou que mes cheveux ne sont pas faits, je regarde mes mains et vois mes ongles peints – et instantanément, je me sens mieux.

Et si les priorités ont sans aucun doute changé, le désir de manucure n’est pas complètement tombé au bord du chemin. Depuis la réouverture, je suis revenu à une routine de mes manucures tri-hebdomadaires. J’ai l’impression qu’une grande partie de ma confiance a été rétablie. Même si mes cheveux ne sont pas faits ou si je ne porte pas de maquillage, je peux regarder mes mains et voir mes ongles peints – et instantanément, je me sens mieux. Les experts disent que leurs clients ont exprimé les mêmes sentiments, ce qui réfute encore plus l’idée que les manucures ont perdu de leur importance dans la vie des gens. Cependant, la façon dont les gens préfèrent vivre leurs manucures a certainement changé. Seney partage qu’elle n’a eu que six jours de congé depuis le 8 juin, car la demande de manucures de voyage est à un niveau record. « Beaucoup de femmes que je vois, elles sont catégoriques sur le fait qu’elles ne vont pas au salon, mais elles doit se faire les ongles « , dit-elle. » C’est vraiment un service de luxe que je fournis parce que je vais chez vous, vous pouvez réellement être témoin de mes pratiques d’assainissement, et j’ouvre de nouveaux packs d’outils qui ne sont utilisés que sur le client. «Il en va de même pour Edwards, qui note que la demande à la fois dans la rédaction et dans la vie réelle, bien qu’elle ne soit plus ce qu’elle était, reste toujours présente.

Pour beaucoup comme moi, les manucures sont plus qu’un simple service de beauté banal. Cela joue un rôle dans ma confiance, c’est une extension de ma culture, et c’est encore une autre façon d’exprimer ma créativité. Et même maintenant, quand le monde est dans les limbes, je continue à chérir mes moments dans le fauteuil de l’artiste et à ressentir un sentiment de fierté à chaque fois que j’aperçois un coup d’œil sur mon œuvre. Mon espoir est qu’en ce moment, plutôt que d’essayer de diminuer un métier aussi beau et influent, les gens feront un effort pour se renseigner sur la riche histoire et le vaste impact. Donc non, la manucure n’est pas annulée. En fait, cela ne fait que commencer.



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