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La vérité sur le placage au rhodium


Si vous êtes intéressé par les bijoux, vous avez probablement entendu parler assez souvent du terme «placage au rhodium». Mais savez-vous ce que c’est réellement et quand il est le mieux utilisé? Voici tout ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que le rhodium?

Tout d’abord. Clarifions ce qu’est ce mystérieux rhodium. Le rhodium est un métal précieux – comme l’or, l’argent ou le platine – mais plus cher! En fait, c’est le plus cher de tous les métaux précieux. Pourquoi donc? Eh bien, parce qu’il est très rare dans la nature, il ne se trouve que comme sous-produit de l’exploitation minière d’autres métaux, comme le platine. Cela affecte malheureusement le prix du rhodium, ce qui le rend très volatil car sa disponibilité est liée à l’offre et à la demande de platine.

Pourquoi ne pas fabriquer des bijoux en rhodium massif?

Comme nous l’avons dit, le prix du rhodium a des hauts et des bas énormes. Parfois, il peut monter en flèche jusqu’à dix fois le prix de l’or – généralement lorsque le platine n’est pas exploité autant en raison d’une baisse de la demande. D’autres fois, les prix du rhodium chutent beaucoup plus près du prix de l’or ou du platine. En raison de la complexité de la situation, le rhodium n’est pas le plus stable des investissements. Une autre raison pour laquelle il n’est pas utilisé beaucoup plus que le placage est que, lorsqu’il est pur, il est cassant et pas très malléable.

Pourquoi le rhodium est-il si bon?

Bien que le rhodium soit à la fois trop cher et trop cassant pour fabriquer des bijoux, il constitue un excellent matériau de placage. Il est souvent utilisé pour masquer les imperfections et donner une brillance plus élevée aux pièces en argent ou en or blanc. Étant plus dur que l’argent et l’or, il constitue également une excellente couche protectrice qui protège les bijoux des rayures. L’un de ses plus grands avantages est qu’il ne ternit pas et ne nécessite aucune procédure de nettoyage particulière. Le placage au rhodium est également une bonne recommandation pour les clients allergiques à l’argent, car il les protégera du contact direct.

Quand le placage au rhodium n’est-il pas une bonne idée?

Jusqu’à présent, le placage au rhodium sonne bien! Pourquoi ne pas l’utiliser sur tout? Cela ne rendrait-il pas un bijou infiniment meilleur? Et bien non. En fait, il y a des cas où le placage au rhodium ne fonctionne tout simplement pas aussi bien, pour diverses raisons. Tout d’abord, il convient de garder à l’esprit que seule une très fine couche de rhodium est utilisée dans les procédures de placage. Grâce à une utilisation normale, cette couche finit par se détacher, ce qui rend le remplacement nécessaire toutes les quelques années. Lorsqu’il s’agit de pièces comme des bagues ou des colliers qui entrent en contact étroit avec la peau, le frottement fait que le placage se détache plus rapidement. Cela conduit à la nécessité d’une couche de placage plus épaisse, qui, à son tour, modifie considérablement la couleur de la pièce. Les couches épaisses de placage ont une couleur nettement plus foncée que l’argent sterling brillant, et cela pourrait ne pas plaire à tous les clients. Alors que certains clients aiment la finition plus foncée des pièces plaquées plus épaisses, gardez à l’esprit que ce n’est certainement pas la couleur éblouissante de l’argent sterling. Les pièces vintage nécessitent une finition oxydée, excluant ainsi le rhodiage qui est généralement très brillant. Il est également évité dans les pièces en argent très poli qui sont polies à la main lors de la fabrication.

Alors que le placage au rhodium a son but et fonctionne très bien pour compenser les diamants et la zircone cubique, différentes lignes de produits nécessitent des finitions différentes. Bien qu’il fournisse initialement une brillance brillante sans ternir, à long terme, il est plus coûteux en entretien et a une finition plus foncée que l’argent pur. Si les problèmes de nettoyage sont la principale raison pour laquelle vous envisagez un placage au rhodium, gardez à l’esprit qu’en cas de ternissement, l’argent sterling est facilement poli à son état d’origine.

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