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Les bijoutiers reviennent au noir avec du rhodium, du ruthénium

LONDRES (Reuters) – Le platine blanc glace a depuis longtemps un attrait durable dans les bijoux et les designers expérimentaux se tournent maintenant vers ses métaux frères moins connus, le rhodium et le ruthénium, pour produire des œuvres dans des teintes plus sombres.

La finition bronze profond de la plaque de rhodium noir et le noir pur du ruthénium sont de plus en plus populaires, disent les bijoutiers.

Le designer londonien Alex Monroe a utilisé du rhodium noir pour plaquer des pièces de sa collection Beyond the Sea, d’inspiration nautique, ainsi que de l’argent et de l’or rose et jaune.

Il a utilisé du ruthénium noir pour créer des plumes de corbeau noir de jais pour une ligne de 2009, et dans des éditions spéciales de lignes à thème floral pour donner un «contraste à la féminité des pièces», a déclaré Emma Burgin, directrice générale de son entreprise.

Les métaux frères du platine sont principalement produits à des fins industrielles: le rhodium comme composant des convertisseurs catalytiques automobiles et le ruthénium pour l’électronique. Mais la demande de bijoux, même minime dans l’ensemble, peut ajouter à l’éclat d’un métal précieux, d’autant plus que les métaux exotiques deviennent plus abordables.

Le rhodium et le ruthénium sont beaucoup moins chers qu’auparavant, le rhodium étant actuellement juste moins cher que le platine à 1125 $ l’once contre plus de 10000 $ l’once en 2008, et le ruthénium à 48 $ l’once, contre 880 $ à son sommet de 2007.

Ils sont apparus dans des pièces vendues par des marques établies comme Tiffany et Links of London. Pour les petits designers, ils offrent la possibilité de créer des pièces uniques et des pièces qui se démarquent.

«C’est un peu plus inhabituel», a déclaré le bijoutier Thomas Nayler à propos du ruthénium noir. «Je l’ai déjà utilisé dans des pièces sur mesure, lorsque les clients voulaient une finition particulière. Il a l’air ravissant – un noir brillant et poli. « 

Le rhodium est normalement blanc et couramment utilisé pendant des années comme plaque pour donner une finition lustrée à l’or blanc. Le rhodium noir est fabriqué en ajoutant un colorant d’encre qui se lie au métal.

Sa dureté extrême et son point de fusion élevé en font un métal difficile à travailler pour les bijoutiers, les bijoux en rhodium pur sont donc très inhabituels.

La bijoutière Harriet Kelsall utilise de plus en plus de placage de rhodium noir dans ses créations pour donner à ses pièces une finition bronze profonde.

«Nous avons certaines cottes de mailles, des pièces uniques qui entrent dans notre collection, et nous avons utilisé du rhodium noir panaché sur celles-ci, car elles sont à la mode maintenant», a déclaré Kelsall.

Reportage de Jan Harvey; Édité par Veronica Brown et Peter Graff

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