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Les prix de l’or montent en flèche mais la demande est faible au milieu de la pandémie


VITRINES «L’or a un avenir parce qu’il monte si vite», a déclaré le bijoutier et orfèvre suisse Hans Brumann, qui conçoit des bijoux pour l’ensemble chi-chi philippin depuis les années 1960. Il cite l’attrait de cet investissement pour tous les secteurs sauf la génération Y. Il est montré sur cette photo de 2016 au travail avec ses créations. Parmi les pièces qu’il a réalisées, il y a (en haut à droite) un bracelet jonc en or jaune 18 carats et (à droite) un collier en or jaune 18 carats parsemé de diamants bruns de 12,78 carats et de diamants taille 0,62 carat. —PHOTOS DE BIJOUX GRÂCE À HANS BRUMANN

MANILLE, Philippines – L’un des créateurs de bijoux les plus populaires de Manille est convaincu que l’or reste un investissement judicieux car son prix continue d’augmenter sur le marché international.

Mais convaincre les Philippins d’acheter de l’or en cette période troublée du nouveau coronavirus est une autre affaire, a déclaré le bijoutier et orfèvre suisse Hans Brumann, qui conçoit des pièces de montre pour l’ensemble chi-chi philippin depuis les années 1960.

«En un an, le prix de l’or est passé de 1 300 $ l’once à 2 200 $. (Brumann a cité le prix de l’or à la mi-août dans cette interview. Une mise à jour de son bureau vendredi a indiqué qu’il était de 1 940 $ l’once.) Et les experts disent qu’il pourrait aller plus haut… L’or a un avenir parce qu’il augmente si vite, »il dit l’Inquirer dans une interview dans son atelier de Makati.

Le travail de Brumann l’oblige à observer le comportement des Philippins lorsqu’il s’agit d’acheter des bijoux, et il note que même ceux qui n’appartiennent pas au marché auquel il s’adresse font un effort pour acheter de l’or quand ils le peuvent.

«Surtout aux Philippines, même parmi les pauvres, les bonnes achètent des bijoux en or», dit-il.

De nombreux Philippins achètent des bijoux en or comme investissement à transmettre à leurs enfants. En cas d’urgence, comme le verrouillage imposé par le gouvernement en vigueur depuis mars, de nombreux propriétaires de bijoux en or se sont rendus dans les prêteurs sur gages avec leurs pièces pour les «garder» en échange d’espèces qui seraient ensuite remboursées avec intérêts.

Grand marché

Dans le cas des clients de Brumann, les bijoux sont également transmis à la génération suivante. Ou retourné à son atelier par le destinataire pour faire fondre l’or et redessiner le cadre en quelque chose de plus moderne. (Les histoires de bijoux vendus ou mis en gage à des parties de confiance dans cet ensemble raréfié sont racontées en chuchotements, voire pas du tout.)

«Vous pouvez faire fondre l’or et la valeur est toujours là. Il y a donc toujours un grand marché. Les gens viennent ici pour faire redessiner l’or et cela devient quelque chose de nouveau », a-t-il déclaré.
Brumann a l’habitude d’acheter «constamment» de l’or pour des pièces fabriquées sur commande dans son atelier. Mais le verrouillage imposé pour enrayer la propagation du coronavirus a affecté négativement les ventes dans ses deux magasins de Makati City.

«Je suis maintenant coincé avec beaucoup de bijoux», dit-il. «J’ai un client qui m’accompagne depuis les années 1980. J’ai une commande d’elle, qui attend ici depuis 2019. Elle ne peut pas la récupérer car ses enfants ne la laisseraient pas quitter la maison avant un [COVID-19] le vaccin est trouvé. »

Mais il peut toujours compter sur ses clients réguliers pour un flux constant de commandes. «Étant donné le caractère de mes clients, ils ne peuvent pas être sans bijoux», a-t-il déclaré.

Brumann est plus soucieux maintenant de convaincre les plus jeunes d’investir.

Les milléniaux, a-t-il noté, sont plus amoureux des bibelots de marque approuvés par les stars d’Hollywood et vendus dans les centres commerciaux haut de gamme. Ceux-ci peuvent parfois coûter autant que de vrais bijoux en or en or 14 ou 18 carats.

Alliage d’argent

« Mais ceux-ci sont en alliage d’argent, ou sont uniquement plaqués or ou rhodium pour que le métal ressemble à de l’or blanc véritable », a averti Brumann.

Il a ajouté: «Et les pierres ne sont pas des diamants mais [synthetic stones]. Ils sont très populaires en Europe et aux États-Unis. Ce ne sont que des accessoires de mode. Vous n’achetez donc que la tendance. »

«Peut-être qu’il y a de la valeur dans la conception mais [none in] les matériaux. »

Il y a eu des cas où des gens ont été renvoyés chez des prêteurs sur gages, surpris d’apprendre que ces pièces ne sont pas aussi précieuses qu’ils le pensaient.

Les normes internationales mesurent l’or en carats. L’or fin ou pur est de 24 carats. Selon Brumann, cela est souvent appelé à tort «l’or chinois».
Mais comme l’or est un métal mou, il a besoin d’un alliage, généralement une plus petite quantité d’un autre métal, pour le rendre plus durable.

Par conséquent, l’or 18 carats contient 18 parties d’or et six parties d’alliage métallique. L’or à 14 carats contient 14 parties d’or et 10 parties d’alliage.

Des marques mondiales haut de gamme comme Tiffany et Cartier utilisent de l’or 18 carats et le prouvent en tamponnant une partie discrète de leurs bijoux avec «.750», pour indiquer le ratio 18/24 carats, a expliqué Brumann.

Il y a aussi un «poinçonnage» pour révéler la maison de joaillerie responsable de la teneur en or, a-t-il ajouté.

Le soi-disant «or saoudien» est généralement de 18 carats, a déclaré Brumann. «Mais ce genre de bijoux vient en fait d’Italie où ils sont fabriqués à la machine. Puis envoyé au Moyen-Orient et acheté par un grand nombre de nos OFW », a-t-il ajouté.

L’or de quatorze carats qui est plus populaire parmi les bijoutiers locaux devrait porter « .585 » dans leur produit pour signifier un ratio d’or de 14/24, a déclaré Brumann.

«Mais aux Philippines, les bijoux ne sont généralement pas estampillés. Il n’y a aucune agence qui vérifie parce qu’il n’y a pas de loi ou parce qu’elle n’est pas observée. En Europe, vous serez condamné à une amende si vous ne portez pas le poinçon. Mes produits ont un poinçon et un poinçon de 0,750 », a-t-il ajouté.

Or ou plaqué or?

Les acheteurs et certains prêteurs sur gages ont une méthode pour vérifier si un bijou est vraiment en or ou uniquement plaqué or.

Brumann a déclaré qu’il était familier avec ce processus: une partie cachée d’une pièce d’or est frottée contre une pierre noire lisse de la taille d’un presse-papier et appelée strie ou pierre de touche. Une très petite quantité d’acide nitrique est ensuite appliquée, souvent avec un compte-gouttes, sur le sédiment.

Les bijoux de différentes quantités d’or réagissent différemment à la solution.

Mais les bijoutiers et les prêteurs sur gages hésitent à divulguer les résultats dont ils ont besoin pour évaluer l’authenticité.

Brumann a également noté que les jeunes ne sont pas enclins à acheter des bijoux en or fin.

«Le prix de l’or augmente, mais il n’est pas facile de prédire qui seront nos prochains clients. Comment les jeunes pensent-ils des bijoux? Pourquoi l’achèteraient-ils au lieu d’investir dans un appartement? » il a dit.

La solution de Brumann est de proposer des bijoux 14 carats en or blanc rhodié plus abordables qui ressemblent aux pièces 18 carats plus chères vendues dans ses boutiques.

«L’or jaune quatorze carats n’a pas l’air aussi beau que l’or jaune 18 carats. Mais l’or blanc, qu’il soit 14 carats ou 18 carats, a le même aspect lorsqu’il est rhodié », a-t-il expliqué.

«Nous rendons donc les bijoux plus abordables pour la classe moyenne. En or blanc. Je suis toujours optimiste quant à l’avenir. Mais tout dépend de la façon dont le [new coronavirus] se comporte. Et si ça reste plus longtemps qu’on ne le pense? » Dit Brumann.

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