Manicure Russe

L’importance culturelle de la conception de bijoux noirs


Dans le monde étincelant de la haute joaillerie, l’exclusivité est primordiale pour vendre des bijoux précieux. Cependant, quelque chose d’autre dans l’industrie est tout aussi rare que le produit: les Noirs. Que ce soit dans les images publicitaires sur papier glacé ou dans les équipes à majorité blanche des plus grandes maisons de joaillerie du monde, il y a un grave manque de diversité à tous les niveaux. La bijoutière londonienne Melanie Eddy a récemment souligné qu’aucune étudiante noire n’avait été diplômée du programme de maîtrise en création de bijoux de Central Saint Martins (dont elle est une ancienne) au cours des six années où elle a enseigné le cours.

Malheureusement, ce n’est pas une surprise – certainement pas pour les jeunes de couleur pour qui gravir les hauteurs du monde de la joaillerie s’avère être une perspective intimidante, voire totalement impossible. Les designers indépendants qui ont été célébrés ces dernières années viennent presque toujours d’un immense privilège. C’est en grande partie parce que cela coûte beaucoup d’argent pour apprendre l’artisanat technique et investir dans les matériaux impliqués – alors bien sûr, vous avez besoin d’un réseau d’adeptes fortunés pour tout acheter.

Et pourtant, les personnes de couleur sont parmi les plus gros consommateurs de bijoux. Dans les années 80 et 90, une génération d’artistes et d’athlètes afro-américains a popularisé des bijoux audacieux, commandant souvent des pièces blinged sur mesure, car les maisons traditionnelles ne répondaient tout simplement pas à leurs goûts. Pendant un certain temps, il n’y avait pas de morceau de hip-hop qui ne mentionnait pas les bijoux.

Cette influence a eu un impact sur le paysage de la joaillerie contemporaine, qui regorge de chaînes cubaines épaisses, de bijoux colorés, de boucles d’oreilles en bambou, de cerceaux en or et de montres «  ice  » pavées – indéniablement des designs «  bling-y  » appropriés aux Noirs mais assis dans le vitrines de la place Vendôme à Paris. Selon Reggie Osse, co-auteur de Bling: le livre de bijoux Hip-Hop, la première utilisation enregistrée de «bling» était dans une chanson de reggae jamaïcain en 1969, depuis qu’elle est devenue une partie de notre langue vernaculaire moderne via son utilisation dans les paroles hip-hop.

Les problèmes de longue date de l’industrie de la bijouterie avec la race deviennent encore plus obscurs lorsque l’on considère l’histoire du commerce des pierres précieuses. Alors que les statues de Cecil Rhodes sont démolies à travers le monde, il est important de noter que la figure de proue impérialiste était responsable de monopoliser les mines de diamants de l’Afrique australe avec sa formation du groupe De Beers, qui, jusqu’à récemment, contrôlait 80% de l’approvisionnement mondial. de diamants. À ce jour, des nuances douteuses peuvent souvent être ressenties dans la manière dont certaines marques de bijoux parlent de leurs mines en Afrique. La question demeure: qui devrait ils appartiennent et qui continue à en profiter?

Ici, quatre créateurs de bijoux noirs discutent de leur travail et de la façon dont ils font tomber les barrières avec leurs créations artisanales.

Khiry

À la fin de sa deuxième année à l’Université de Pennsylvanie, Jameel Mohammed a rencontré un PDG d’un détaillant de luxe qui lui a dit que les seules vraies marques de luxe au monde sont soit de Milan, soit de Paris, insinuant qu’une esthétique noire ne pouvait être envisagée. ‘haute couture ». Cette rencontre l’a incité à créer une marque de luxe appartenant à des Noirs à l’âge de 21 ans. Quatre ans plus tard, Khiry est non seulement vendu à travers le monde chez les grands détaillants, mais a été récompensé par le CFDA et suspendu aux oreilles, au cou et poignets de Michelle Obama, Janelle Monáe et Serena Williams.

«Si je veux mettre les choses au monde, je veux lutter activement contre l’image prédominante des Noirs dans la culture visuelle occidentale, qui est celle de la subordination ou du danger», explique-t-il à propos de ses bijoux afro-futuristes. Célébrant les symboles et les motifs de la diaspora – des masques ouest-africains et des minarets de mosquées aux créoles des années 80 et aux personnages historiques tels que Nandi, mère de Shaka Zulu – les influences de Khiry sont très diverses. Au cœur de la marque, cependant, se trouve «un peuple d’une immense richesse historique et culturelle».

«Je ne voulais pas être le membre privilégié de la diaspora pour accéder aux cultures bon gré mal gré pour un marché et un public occidentaux», note-t-il. «L’expérience afro-américaine, à cause de la traite des esclaves, ne consiste pas à pouvoir pointer vers un lieu d’origine historique. Mais votre expérience est incontestablement noire, et il y a des expériences qui traversent les frontières du temps et des lieux, des points communs entre mon expérience afro-américaine et celle de quelqu’un dans les Caraïbes ou en Afrique.

Travaillant l’or et les pierres semi-précieuses, Jameel est un bijoutier autodidacte dont les pièces profilées sont imprégnées d’une qualité sculpturale. Comme la plupart des bijoutiers, il souhaite créer quelque chose de beau, mais il vise également à donner à ses accessoires une signification politique – comme une sorte de cheval de Troie doré. «Il s’agit de créer un changement culturel par la création d’objets tangibles et désirables», comme il le dit. «Dans le processus où quelqu’un arrive à croire que quelque chose vaut quelque chose, il y a tellement d’occasions d’éduquer. Vous pourriez obtenir la pièce, puis un jour vous êtes assis dans votre maison et vous demandez de vous engager avec quelqu’un comme Aimé Césaire!

Perles Byaree

L’année dernière, lorsqu’Indya Moore est montée sur un tapis rouge à New York avec des boucles d’oreilles rasantes représentant 17 femmes trans noires assassinées aux États-Unis en 2019, c’était à la fois un style et une déclaration politique. Les boucles d’oreilles, fabriquées sur mesure par Areeayl Goodwin de Beads Byaree, témoignaient de la façon dont un objet de beauté peut être utilisé comme un puissant moyen de narration pour transmettre quelque chose de plus sombre au monde. «Cela a pris mon art et lui a donné un but plus grand, un but plus radical», dit Areeayl, qui est basé à Philadelphie. «J’utilise mes bijoux comme un journal ouvert sur le monde afin de me connecter avec d’autres personnes qui vivent la même chose. Cela fait partie de ma langue.

Au cours de sa deuxième année à l’Université Howard, Areeayl a commencé à faire du freestyle avec du laiton et des perles pour créer des bijoux qui rappellent son héritage Yoruba, ainsi que le lien émotionnel et spirituel avec l’histoire des Noirs. Après avoir suivi quelques cours de fabrication de bijoux «dans le sous-sol d’une vieille dame», elle a commencé à donner des pièces à des amis, avant que la demande n’augmente sur le campus. Aujourd’hui, ses bijoux sont adorés par Tracee Ellis Ross et Beyoncé – ainsi que par Indya Moore, bien sûr.

Beads Byaree puise dans la nature talismanique des bijoux, à la fois comme motif personnel et comme source de guérison (elle expérimente actuellement avec des cristaux). Une grande partie de son travail porte sur des bijoux de grande taille: des mobiles en coquille de cauris pour symboliser Yemaya; boucles d’oreilles «Thickums» en fil sculpté représentant le corps des femmes noires; des cerceaux exagérés qui se balancent avec des saxophones et des trompettes en clin d’œil au jazz. «Issu de la culture yoruba, la plupart de nos bijoux ont une signification, en particulier les bijoux faits pour honorer les divinités et nos ancêtres», souligne-t-elle. «C’est quelque chose qui a déjà été fait par mes ancêtres.»

Shola Branson

Shola Branson, basée à Streatham, apporte une audace aux bijoux raffinés pour hommes qui n’a pas été vue depuis l’époque où Kanye et ses coéquipiers faisaient dessiner par Takashi Murakami leurs grands pendentifs en chaîne en or. Les pièces de 29 ans sont beaucoup moins intenses, mais non moins extraordinaires: des mélanges de pierres aux couleurs vives (saphirs, tourmalines, améthystes, grenats, aigues-marines et diamants) sertis dans les formes solides des chevalières. Il a lancé sa marque, qui est maintenant vendue chez Browns, après s’être formé au métier après un cours du soir de sculpture sur cire. «Je ne pense pas que je me serais jamais senti à l’aise de chercher des bijoux par les points d’entrée traditionnels», dit-il, ajoutant qu’il lui a fallu quatre ans pour réunir suffisamment d’argent pour même acheter des matériaux et pouvoir se permettre d’expérimenter. «J’ai dû aborder les choses sous un angle différent, ce qui est probablement la même histoire pour beaucoup d’autres marques de bijoux noirs.»

Les bijoux de Shola, qui comprennent également des bracelets à chaîne cubains exagérés et des bagues d’inspiration Art nouveau, rappellent les influences de la mode de ses années de formation. Ayant grandi dans un domaine municipal juste à l’extérieur de Londres, il était minoritaire dans un quartier à prédominance blanche et a passé une grande partie de son adolescence en ligne. «J’aimais Pharrell et Bathing Ape, tout ce mouvement streetwear du début des années 2000», dit-il. «Je suppose que mon style visuel a été enraciné dans cela, mélangé avec le goût hippie et légèrement bohème de ma mère.

Cette époque en question – tous des streetwear aux couleurs vives, une étreinte ouverte du luxe mélangée à des vêtements de sport et des graphismes aux couleurs vives – a marqué un tournant dans l’histoire de la mode avec une nouvelle génération d’icônes de style masculin noir. Les bijoux, bien sûr, ont toujours été aussi intégrés à l’esthétique hip-hop que l’échantillonnage l’était à son son – qui pourrait oublier la chaîne d’un million de dollars de Pharrell avec un portrait de lui-même incrusté de diamants? «Je suis définitivement influencé par ce genre de bijoux», dit Shola. «Mon interprétation de celui-ci est un peu plus subvertie et plus à mon goût personnel. Je n’utilise pas de diamants super dans votre visage, mais j’aime les couleurs, les audacieux et même les « blingy » dans une certaine mesure. « 

Mateo

À travers l’offre étincelante de bijoux en or et en diamant du bijoutier Matthew Harris – vendus sous son surnom, Mateo – il y a des indices subtils sur l’éducation du créateur à Montego Bay, en Jamaïque. Croix miniatures en diamant; des émeraudes vertes et des malachites associées à de l’or jaune et de l’onyx noir (les couleurs du drapeau jamaïcain); et des perles baroques qui semblent cueillies directement au fond de l’océan.

Ses créations évoquent un flair typiquement caribéen pour le style, non seulement au sens littéral, mais dans la notion plus générale de toujours mettre en avant votre meilleur pied – la mode comme armure protectrice contre les préjugés du monde. «Ma mère ne quitterait jamais la maison sans me demander à quoi elle ressemblait», dit Matthew à propos de ses années de formation. «Même si ma famille était très religieuse et souvent homophobe, j’ai grandi avec une maman qui s’intéressait à la mode et qui fabriquait tous les vêtements pour les enfants du quartier, et un père dont les bras étaient toujours vêtus de gros bracelets cubains. . »

Matthew a commencé à fabriquer des bijoux pour hommes il y a 11 ans après avoir eu du mal à trouver des bijoux pour lui-même. «Je voulais trouver un créateur de bijoux noir, quelqu’un qui comprenne mon parcours et mon dialogue, et il n’y en avait pas», dit-il. «Je ne voulais pas d’une marque patrimoniale. Il y avait un manque de point de vue noir dans le monde de la joaillerie, et il y en a toujours. Depuis, il a réussi à construire une maison de joaillerie américaine moderne qui parle à une génération qui achète des bijoux précieux pour elle-même. Mais, malgré la presse internationale, il a également été victime d’un racisme occasionnel dans le monde de la joaillerie. «J’ai assisté à des réunions où les acheteurs passaient devant moi dans le hall parce qu’ils pensaient que j’étais le courrier», dit-il. «Parfois, c’est de l’ignorance, mais cela s’est produit plusieurs fois.»

Le mentorat, souligne-t-il, qu’il soit financier ou simplement conversationnel, est important. En fait, Matthew a proposé Khiry pour être stocké chez Net-a-Porter dans le cadre d’un programme de mentorat pour les concepteurs. Ce type d’inclusivité est primordial pour le succès de Mateo. «Nous fabriquons des bijoux pour ma génération», dit Matthew. «Nous ne sommes pas une marque élitiste et je ne suis pas issu d’une famille aristocratique. Nous voulons juste que les jeunes aient des bijoux qui ne se ternissent pas. »



A lire également

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *