Manicure Russe

Qu’est-ce que Platinum a de si spécial?


Si l’on en croit des expressions comme «statut de platine» et «passe au platine», le métal précieux est le meilleur et le plus mauvais de tout le pays. Mais à quel point est-il réellement élitiste, en particulier par rapport à son meilleur ennemi, l’or?

Publicité

Platine Vs. Or

Le platine est un élément chimique naturel qui est en fait environ 30 fois plus rare que l’or, selon Jenny Luker, présidente de Platinum Guild International USA (PGI), une organisation de marketing pour l’industrie des bijoux en platine. « Si tout le platine jamais extrait était fondu et versé dans une piscine de taille olympique, le platine atteindrait à peine vos chevilles. L’or, cependant, remplirait trois pools », explique-t-elle par e-mail.

En fait, c’est le moins commun de tous les métaux précieux populaires. En apparence, le platine est blanc argenté et brillant. Parce qu’il ressemble tellement à l’or blanc, la distinction peut être déroutante pour l’œil non averti. « L’or blanc est en fait de l’or jaune qui a été mélangé avec d’autres métaux puis plaqué de rhodium pour apparaître plus blanc – un masque blanc qui dévoilera une teinte jaune au fil du temps », explique Luker. « Le platine, en revanche, conservera sa couleur naturellement blanche. »

Cela ne veut pas dire que cela ne changera pas du tout, cependant. «Si vous regardez de près un bijou en platine très apprécié, vous remarquerez une finition satinée sur la surface qui s’est développée au fil du temps. Ce changement de texture est connu sous le nom de« patine »», explique Luker. De nombreux aficionados du platine souhaitent en fait ce changement d’apparence.

Le platine est également plus durable que l’or, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles il est souvent le métal de choix pour les bagues de fiançailles (les broches en or sont plus susceptibles de se casser que leurs homologues en platine.) Malheureusement, tous ces attributs ont traditionnellement donné au platine un prix plus élevé que l’or, bien que Luker note que la différence de prix actuelle est minime.

«À l’heure actuelle, le prix de l’once de platine est en fait inférieur à celui de l’or. Cependant, comme les bijoux en platine sont plus purs (généralement 95% de platine contre 58,5% d’or dans les bijoux en or 14 carats) et plus denses que l’or, ils coûteront quand même un peu plus qu’une bague en or similaire », note-t-elle. (Le 9 juillet 2019, le prix du platine était de 816,60 $ l’once. L’or était de 1397,68 $ l’once.)

Publicité

Comment le platine est extrait

Le platine est extrait principalement en Afrique du Sud, mais se trouve également en Russie et au Zimbabwe. Le métal se forme lorsque les minéraux sont érodés à partir de leur emplacement d’origine, puis transportés par l’eau ailleurs (cela s’appelle l’exploitation minière du lit des cours d’eau ou l’exploitation alluviale). Les travailleurs passent au crible le sable ou la boue à la recherche d’or, de diamants ou de platine. De nos jours, le platine est plus susceptible d’être extrait sous forme de minerai de profondeur souterraine. Les travailleurs réduisent la roche en petits morceaux et la transportent à la surface pour un traitement ultérieur. Le platine peut également être trouvé comme sous-produit du traitement d’autres métaux comme le nickel et le cuivre. La plupart du platine est dérivé d’un minéral appelé coopérite, également connu sous le nom de sulfure de platine. Le platine se trouve même dans l’espace. «Le platine a également été découvert à de fortes concentrations dans les météorites – signalé pour la première fois dans les documents de recherche de FG Hawley, publiés en 1939», explique Luker.

Publicité

Utilisations pour Platinum

Bien que la force et la beauté du platine en aient fait un bijou favori depuis les anciens Egyptiens et Mayas, la fabrication de bijoux n’est pas sa seule application utile. Environ la moitié de la demande de platine est en fait destinée à être utilisée dans les convertisseurs catalytiques pour les véhicules de transport comme les bus, les voitures et les camions, en grande partie parce qu’il est capable de convertir les émissions nocives des moteurs en déchets moins dommageables. Le platine est également utilisé comme catalyseur pour fabriquer des produits chimiques comme le silicone, l’acide nitrique et le benzène. En fait, les six métaux du groupe du platine (iridium, palladium, platine, rhodium, ruthénium et osmium) sont tous connus pour leurs impressionnantes compétences catalytiques (ce qui signifie que ces métaux augmentent la vitesse de réaction chimique entre les substances sans changer leurs propriétés physiques.)

Dans le domaine de la santé, les composés de platine font partie de certains médicaments de chimiothérapie et sont également utilisés dans les stimulateurs cardiaques et même les obturations dentaires. L’industrie électronique a également diverses applications pour le platine – par exemple, les disques durs d’ordinateurs. Du point de vue de la défense, le platine a longtemps été apprécié pour sa solidité, qui va bien au-delà de la simple résistance aux rayures. Le métal résiste bien aux températures élevées, possède des propriétés électriques stables et est très résistant aux attaques chimiques. Par exemple, le revêtement des pales de moteurs à réaction avec des produits à base de platine les protège là où les températures peuvent atteindre 2 000 degrés C (3 632 degrés F).

«Le platine était un métal de défense stratégique important utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale et n’était pas autorisé pour les applications de joaillerie à cette époque», dit Luker. Même aujourd’hui, le platine est si important pour les efforts économiques et de défense qu’il a été répertorié comme l’un des 35 minéraux «jugés essentiels à la sécurité nationale et à l’économie des États-Unis».

Avec un CV comme celui-là, il semble que la réputation et le prix du platine soient bien mérités.

A lire également

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *